Historia en los mundos de fantasía: Prehistoria

El otro día, Dragón mecánico me recomendó en un post suyo, junto a otros compañeros del mundillo. Hasta que comprobé que la sección de historia no enlazaba a nadie. Siendo yo historiadora (del arte) me pregunté por qué ni siquiera se me había ocurrido la idea, por ser y estudiante de arqueología (o arqueóloga en pleno derecho, ya he empezado a excavar en yacimiento) están claras las épocas que voy a tratar:



Mis artículos suelen ser para gente muy friki, porque reconozco que el nivel de worldbuilding que trato aquí es muy elevado (tanto que creo que muchas veces os asusto). En muchas ocasiones ese nivel de worldbuilding ni siquiera es necesario. Este es uno de esos artículos.

La historia tratada en los mundos de fantasía nombra reyes o dinastías anteriores, imperios gloriosos que cayeron, o tiranos que fueron derrocados. Hoy os llevo a tiempos muy anteriores, tanto que quedaron olvidados.

La prehistoria es el periodo comprendido entre el surgimiento de los primeros homínidos, hace unos 6 millones de años, asta que los seres umanos hazen la hescritura (perdonadme ajajjajajajajajaj) en el 3300 a.C.. Está dividida en dos períodos principales: paleolítico y neolítico. El punto de inflexión entre ambos es distinto en cada zona, pues depende del comienzo de la agricultura. Se sitúa en 7000 o 6000 a.C., pero en Mesopotamia fue en 8500 a.C. y en América en 3500 a.C., por ejemplo.

Paleolítico

El paleolítico es un gran período algo aburrido arqueológicamente (dijo la arqueóloga que está excavando un yacimiento paleolítico) pues solo encuentras lascas, lascas, lascas, y cuando sale un bifaz (que no deja de ser una piedra, algo más bonita que una lasca, sí) quieres llorar de la emoción. Así que voy a ir directa a las cosas interesantes: en el paleolítico se produjo toda la evolución de los homínidos hasta el hombre actual, desde muy temprano utilizaban herramientas, y seguramente muchas más de las piedras que nos han llegado. 

También surgió la cultura con los homínidos más posteriores. Se sabe que muchos de ellos eran caníbales (y si vas a tratar este tema te recomiendo pasar por aquí) puede que por diversas razones: en épocas de hambre acabarían asesinando a sus ancianos o niños para comérselos, u otra más amable: en la cultura primitiva de estos pueblos ya se contemplaba el comerse a su ser querido para que continuase viviendo dentro de ellos. También tenemos las famosas Venus, pues la fertilidad de las mujeres debió jugar un papel importantísimo en estas sociedades. Se han encontrado algunos cráneos con trepanaciones que se cree que también tuvieron un aspecto ritual, o bien práctico, como evitar los dolores de cabeza y las migrañas. Aunque no sé yo si el remedio es peor que la enfermedad: eso de que te abrasaran el cuero cabelludo frotando con una piedra hasta llegar hasta el hueso y continuar hasta perforar el hueso mismo hasta que se te viera el cerebrito… Y estos señores que no debían ser muy limpios precisamente…

Pero una de las cosas más interesantes que ocurrió a mí parecer, fue que convivieron a la vez los neandertales y los sapiens (o nosotros, vaya) y que incluso hubo hibridación entre ambas especies. Y aunque parezca mentira, señores racistas de los siglos XIX y XX, acabó mejorando la raza, pues contribuyó a la “pureza de la sangre”. Era preferible que un sapiens tuviese hijos con una neandertal a que los tuviese con su hermana. 

Esto a nivel de una novela de fantasía puede ser interesante. ¿Sabían los sapiens que los neandertales eran inferiores a ellos? ¿O los consideraban semejantes? ¿Esas mezclas fueron por mutuo acuerdo o una raza se impuso sobre otra a base de violaciones? ¿Sabías que no, no me he leído El Clan del Oso Cavernario y puede que esté tratando aquí cosas que ya se han tratado? O bien podrías explicar el origen de otras razas utilizando esto como base, por ejemplo, que los elfos sean los descendientes de homínidos humanos y otra especie de homínidos de hadas, o algo parecido. No sé mucho de genética, así que no voy a meterme por estos fregaos. ¿Y si los neandertales hubiesen sobrevivido hasta nuestros días? Actualmente somos una sola raza y fijaos todo el racismo que hay, imaginaos si de verdad existiese una raza con algo menos de capacidad…

Y lamentablemente, no: el último dinosaurio y el primen homínido están muy alejados en el tiempo, así que tu genial idea de neandertales montando velocirraptores no podrá llevarse a cabo. Aunque claro, es tu novela de fantasía y puedes hacer lo que te salga del pie. Incluso que los dinosaurios continúen viviendo hoy en día, pero en cambio se hayan extinguido otras especies como los koalas, los dromedarios y las tortugas. U otras que tú te inventes.
No tendríamos el dinoporno, ¿y quién quiere un mundo sin dinoporno? Gabriella es mi pastora


Neolítico

Este es mucho más interesante, a mi parecer. Los seres humanos (sí, ya eran todos sapiens) comenzaron a agruparse en poblados. Comenzaron a intentar controlar el crecimiento de las plantas, así como los animales. Los perros no son nada más que cachorros de lobo que los humanos roban, y de ellos seleccionaban a los más mansos. De los cachorros de estos mansos nacían otros más mansos, así hasta llegar a las razas de perros tontacos actuales. Las ovejas antiguas no tenían lana, sino un pelo feo, dime tú en qué se parecen un jabalí y un cerdo… Lo mismo ocurrió con los granos de cereal: la planta de trigo no tenía nada que ver al trigo actual, y el trigo salvaje solo se encontraba en Mesopotamia. Me resulta impresionante como en apenas 10000 años hemos cambiado todo. 10000 años en la historia del mundo es prácticamente anteayer. Todo esto no sucedió de la noche a la mañana, claro, llevó un tiempo de experimentación y de selección. ¿Por qué no hay, por ejemplo, ciervos domésticos? Porque el periodo de celo del ciervo es muy agresivo y no les merecía la pena. ¿Por qué en India las vacas son sagradas? Porque alguien en la India antigua averiguó que una vaca salía más rentable si la mantenías para que diera leche a que si la matabas para conseguir la carne.

La agricultura surgió en dos núcleos principales: en Mesopotamia en el 8500 a.C. y en América en 3500 a.C. Se cree que un tercer núcleo pudo surgir en el norte de China en el 7000 a.C. Desde esos lugares la agricultura se extendió por todo el mundo.

La agricultura y la ganadería generaron un excedente de comida, lo que provocó un aumento de la población y que parte de la sociedad ya no tuviera de dedicarse a buscar comida. Surgieron por tanto, los artesanos, que en un principio elaboraron la cerámica, para crear recipientes donde almacenar esa comida. Esto comenzó a generar las desigualdades sociales y el despunte de la élite que controlaba el excedente sobre los demás. También se comenzó a utilizar los metales, primero el cobre, luego el bronce y luego el hierro, aunque depende de las sociedades: en las americanas no hubo metalurgia hasta la llegada de los españoles. Hay piezas en oro pero no se elaboraron con fundición. Pero en cambio tenemos preciosos cuchillos de ópalo y obsidiana

La escritura acabaría surgiendo como una necesidad para llevar el control de este excedente. En el periodo predinástico egipcio se han encontrado unas etiquetas con un símbolo que servirían para colocar en los sacos de comida. En el Valle del Indo se han encontrado unos parecidos, pero estos sí que tenían escritura, una que aún no se ha descifrado.

También surgieron las ciudades en este período. Hay algunas muy curiosas, como Catal Huyuk en Turquía, que no tenía calles, sino que la gente se desplazaba por los tejados de las casas, o Derinkuyu, también en Turquía: una ciudad subterránea que tenía grandes piedras en las salidas al exterior, que se bloqueaban en caso de ataque (solo podían retirarse desde dentro).

Reconstrucción de Catal Huyuk


Y prácticamente ya estoy en el límite de la Historia, por lo que voy a cortar aquí. Pero como podéis ver, ocurrieron muchas más cosas interesantes en el neolítico, más que en el paleolítico.

La prehistoria reflejada en la mitología

“Vale, ¿y esto a mí de qué me sirve?” te estarás preguntando. “Si en mi mundo todavía no se ha desarrollado la arqueología, no se conoce la prehistoria, creen que todo fue creado como es por los dioses. ¿De qué me sirve desarrollar esto si apenas va a aparecer?”

Querido amigo, tengo una teoría, y cómo no, tiene que ver con mitología, qué raro. Puede que sí te sirva o como mínimo, te resulte curioso.

Ya he mencionado que en el paleolítico ya hay evidencias de rituales extraños, que lamentablemente no nos han llegado porque tampoco tenían modo de hacérnoslo llegar. Pero en neolítico es mucho más reciente. Algunos hechos del neolítico pudieron sobrevivir mediante la tradición oral hasta nuestros días.

Seguro que te suena la historia de Noé y del diluvio universal. Dios está harto de los humanos, así que decide cargárselos, y para eso le encarga a Noé, el único hombre bueno, que construya una barcaza y recopile macho y hembra de todas las especies de animal. Leí una vez que sería imposible construir una barcaza tan grande, que Noé necesitaría como 50 portaaviones y creo que se quedaría corto, pero no he venido a hablar de eso.

Este mito está basado (o copiado, más bien) en uno mesopotámico muy similar. Pero los aztecas también dicen que el final del Cuarto Sol fue debido a un gran diluvio. Los hindús creen que Vishnu tomó el avatar de un pez para avisar a un hombre de que construyera una barca porque se avecinaba un diluvio. Baia, baia.

Son mitos similares en zonas muy distintas del mundo. Tengo la teoría, pues, de que hubo una tormenta increíble por el neolítico. Si bien no fue un diluvio universal ni inundó todo el mundo, sí que debió ser impactante para la gente: debió de arrasar con pueblos, matar a muchas personas, y posiblemente el agua no dejó de caer en varios días, creando tal terror en la población que pensaron que debía ser el fin del mundo. Cuando la tormenta pasó, se convirtió en una especie de leyenda que fue transmitida oralmente entre las generaciones del neolítico, así hasta llegar a período histórico, donde ya se registró por escrito hasta llegarnos a nosotros.

Siguiendo con el dios Vishnu, quería comentar una teoría que se va de tema y posiblemente no sea cierta, pero me resultó curioso cuando la leí. Vishnu, como protector del mundo, tiene la capacidad de encarnarse en 10 avatares cuando hay una crisis cósmica. Los más conocidos son sus tres últimos: Rama, Krishna y Buda (o la manera que tiene el hinduismo de absorber el budismo), pero voy a hablar de los tres primeros: Matsya (el pez del que he hablado antes), Kurma (la tortuga) y Varaha (el jabalí). Vishnu solo se encarna en momentos muy puntuales cada miles de millones de años, por lo que la mitología india habría interpretado la evolución como los avatares de Vishnu: la aparición de los peces coincidiría con el período en el que los hindúes dicen que apareció Matsya, los reptiles con Kurma y los mamíferos con Varaha. Y más o menos podría coincidir, pero lo veo un poco pillado con pinzas, y no hay forma de que los hindúes supieran esto, al menos por tradición oral.


Como veis, introducir la prehistoria en vuestro mundo no sirve de mucho, a no ser que baséis vuestra historia en un periodo histórico temprano, o incluso en alguna edad del bronce. Aunque siempre podéis introducir una catástrofe algo reciente que se haya transmitido oralmente entre las generaciones. Podéis retrasar mucho el meteorito de los dinosaurios y poblar vuestro mundo de mitos que dicen que cayeron rocas de fuego desde el cielo.

Por último quiero recordaros lo de la lista de correo, arriba en la barra de la derecha, y para los que ya estáis, sí, soy una desgracia eterna, debería habéroslos mandado ya, espero hacerlo lo antes posible…

¡Nos leemos!

Comentarios

  1. ¡Arriba los frikis! xD Que sepas que yo tampoco he leído "El clan del oso cavernario" (y me lo habrán recomendado infinitas veces), pero puede que tú tengas más delito que yo por ser futura historiadora del arte y arqueóloga, ¡qué narices!. Tus entradas molan, digas lo que digas, pero en el fondo lo sabes. ;) ¡Besos!

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    1. A mí me lo han recomendado familiares, pero luego al hablar con gente más enterada dicen que hay errores históricos y que la protagonista es una Mary Sue... No me convence mucho xD
      *se pone roja*

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  2. "Devoradores de cadáveres" (el libro que dio origen a la peli "El Guerrero nº 13") trata precisamente de una comunidad de neanderthales que ha sobrevivido hasta una época muy avanzada. Y como los presenta como más corpulentos y fuertes que nosotros, también insinúa que las leyendas sobre trolls y monstruos del bosque son historias de gente que ha visto al "pueblo maldito". Muchas veces en las novelas de fantasía aparece el tópico de la raza en decadencia, de la que sólo quedan unos pocos, y en Devoradores construyen una justificación un poco más realista y bastante buena.

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    1. :O No lo conocía, gracias por la recomendación!

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  3. Todos los que leemos a Gabriella nos sentimos tentados a hacer chistes con dinoporno de vez en cuando xD

    Lo de la mitología compartida es interesante. Me recuerda un poco a los arquetipos de Jung, que defiende que existen figuras centrales compartidas por toda la humanidad. Creo que si se trabaja en una historia que permita ese nivel de profundidad puede dar bastante juego. También me resulta curioso cómo toda Eurasia evolucionó con culturas basadas sobre la escritura mientras que los nativos americanos lo hicieron sobre la tradición oral. No sé mucho sobre la historia de la escritura en América, pero quizá ese tipo de diferencias culturales sí pudiesen ser explicadas en una novela mirando hacia la prehistoria.

    Y no temas por el nivel de frikismo en el worldbuilding, que queda muy bien decir que planeaste hasta la prehistoria de tu mundo. Luego haces un spin-off con viajes en el tiempo y arreglado xD

    ¡Saludos!

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    1. Algún día estudiaré a Jung, porque no eres la primera persona que me habla de él, y más yo que estoy obsesionada con las cosas indias y sé que tiene un estudio de mandalas.
      No conozco mucho a los indios americanos, pero por lo que sé, eran nómadas, por lo que no pudieron establecer unos cultivos, y por tanto un estado serio. Es como si se hubiesen quedado en el neolítico, y por tanto, no necesitaban la escritura con urgencia. Pero luego tienes por ejemplo a los incas, que eran un imperio con todas las letras, pero tampoco la desarrollaron. Porque en vez de la escritura tenían un sistema con nudos en cuerdas de distintos colores que significaban distintas cosas. Así las cuerdas amarillas representaban el oro, las negras el tiempo y las rojas los guerreros, por ejemplo, y podían contar cuanto de cada cosa tenía un rey en cada momento únicamente con cuerdas.

      Que esto no os engañe... yo no tengo desarrollada muy bien la prehistoria en mi mundo xD pero como he estado excavando un yacimiento paleolítico, uní ideas y de ahí salió esta entrada.

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